Thursday 4 March 2021
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reliefweb - 10 days ago

Guatemala: Langosta voladora amenaza seguridad alimentaria en Mesoamérica

Countries: Belize, Guatemala, Mexico, Nicaragua, Panama, World Source: Inter Press Service Por Edgardo Ayala Agricultores, especialistas del Ministerio de Agricultura y soldados del Ej rcito participan en la detecci n de la langosta voladora, que amenaza con devastar cultivos en la cooperativa Los Chilamates, en el noroeste de El Salvador. Regiones de este pa s, de Guatemala y de M xico se encuentran en alerta por los brotes del insecto. Foto: Edgardo Ayala /IPS NUEVA CONCEPCI O N, El Salvador, 22 feb 2021 (IPS) - Bajo el sol inclemente del mediod a, en un maizal de la campi a salvadore a, el agricultor Manuel Manc a y personal gubernamental especializado en la detecci n de la langosta voladora encontraron un pu ado de ese insecto, una evidencia de que el riesgo de que devoren los cultivos sigue latente. Hay que andar pendiente de eso, cerquita, muy cerquita de los focos que se han hallado para ver si no hay infestaci n , explic Manc a a IPS, durante la b squeda y detecci n del insecto (Schistocerca piceifrons piceifrons), en las tierras de la cooperativa Los Chilamates, en el caser o del mismo nombre, del municipio de Nueva Concepci n, en el noroeste de El Salvador. Ese mediod a de mediados de febrero, Manc a, de 42 a os, form parte de la cuadrilla que, como medida preventiva, busc el insecto para verificar que no alcance niveles alarmantes y destructivos. En efecto, en el recorrido que acompa IPS se encontraron ocho espec menes en el rea fijada, por debajo de los entre 10 y 29 insectos para considerarse que es un foco de nivel medio. M s de 30 langostas adultas se considera un brote alto y requiere de acciones para erradicarlos. En la cooperativa de explotaci n colectiva con 52 socios, la situaci n est parcialmente controlada, tras fumigar pesticidas, pero contin a el riesgo de perder reas de cultivos, si la plaga llegara a salirse de control. Ese y una media docena de lugares de El Salvador, que en conjunto totalizan m s de 1000 hect reas, se encuentran bajo vigilancia por los agricultores y las autoridades desde mediados de 2020 por los brotes encontrados de la langosta voladora. Unas 174 hect reas han sido tratadas con pesticidas en el pa s y, en general, la plaga se encuentra controlada, aunque con focos a n presentes en algunos puntos. Emergencia parcial Lo mismo ha sucedido en regiones de Honduras y Belice. Pero en Guatemala y el sur de M xico la plaga sigue siendo una amenaza real. Desde el 12 de enero se mantiene activa la declaratoria de emergencia emitida por el Organismo Internacional Regional de Sanidad Agropecuaria (Oirsa), con sede en San Salvador, espec ficamente para el sur de M xico y regiones de Guatemala. Las autoridades de ese ltimo pa s tambi n decretaron, el 8 de febrero, la emergencia fitosanitaria por la dimensi n del brote, sobre todo en el departamento de Pet n, en el norte, y Jutiapa, en el sur, en la frontera con El Salvador. M xico est siendo golpeado en los estados sure os de Yucat n, Quintana Roo y Chiapas. El principal objetivo de los pa ses afectados es parar el brote y evitar que los enjambres, llamados mangas, se disemine dentro y fuera de sus fronteras, y no se convierta en una amenaza para la seguridad alimentaria de la regi n de Mesoam rica, que comprende desde la mitad meridional de M xico al norte de Panam , atravesando toda Am rica Central. Seg n el ciclo biol gico del insecto, la c pula se da entre abril y mayo, colocan sus huevos cuando el suelo est mojado y en junio y julio empiezan a salir las ninfas y los saltones (a n sin alas, que solo saltan). Existe el riesgo de que las mangas, de no controlarse, migren a otras regiones o reas remotas y la primera generaci n (de langostas) de junio 2021 sea una poblaci n mucho m s grande y problem tica , se al Oirsa en su anuncio de emergencia. El 11 de febrero, las autoridades de sanidad vegetal de M xico, Guatemala, Belice Nicaragua y El Salvador se reunieron por videconferencia para compartir informaci n y unificar estrategias para impulsar un combate regional contra la amenaza. En esta ltima semana de febrero se tiene previsto otro encuentro bilateral, entre M xico y Guatemala, las dos naciones m s golpeadas. La langosta voladora aparece c clicamente en la regi n desde hace d cadas, al igual que en otras zonas del mundo. En 2018 hubo una manga fuerte en Nicaragua, que fue controlada de forma efectiva , dijo a IPS el director ejecutivo de Oirsa, Efra n Medina. El insecto, que en fase adulta se agrupa por millones y puede volar de 10 a 50 kil metros en manchas, llamadas mangas, puede devorar 30 toneladas de materia vegetal por d a y con ello poner en riesgo los cultivos y la seguridad alimentaria de la regi n. Si le llega al ma z en un ratito se lo pueden acabar, imag nese una poblaci n, en todo el pa s, que nadie produzca nada, ser a una crisis tremenda , recalc por su parte el agricultor Manc a, oriundo de Los Chilamates, donde vive con su esposa y dos hijos. E l est a cargo de la producci n de ca a, el principal rubro de su cooperativa, que explota un terreno de unas 800 hect reas y donde se cosecha adem s frutas como mangos, papayas y limones, as como miel de abeja. En un enorme estanque se cr an tambi n tilapias. Para el consumo de las 125 familias que trabajan colectivamente en la cooperativa, entre socios y no socios, se cultivan uno 20 00 kilos de ma z. Un ataque de gran envergadura de mangas de langostas a cultivos de granos b sicos como el ma z y el frijol, dieta b sica de los centroamericanos, causar a una grave crisis alimentaria en la regi n. A Manc a le preocupa lo que pudiera pasar a los sembrad os de ca a, a la que dedican unas 240 hect reas, pues ese producto es el motor de la cooperativa, cuyo origen se remonta a la reforma agraria de 1980. Empiezan con los pastos, y lo peor es cuando llegan a los cultivos de ma z, frijol, hortalizas, frutales, lo que van encontrando se van comiendo , recalc el director ejecutivo del Oirsa. En El Salvador, con 6,7 millones de personas, se siembran alrededor de 227 000 hect reas de ma z anualmente, y 124 000 de frijol, una producci n que preocupa que pueda ser afectada por la langosta voladora. Mirando a A frica El asunto, agreg el funcionario, es no dejarlas convertirse en mangas como las que han golpeado y siguen golpeando varios pa ses en el este de A frica. En marzo de 2020, el Programa Mundial de Alimentos (PMA) alert que el repunte de langostas del desierto (Schistocerca gregaria), presente desde 2019 hasta ahora, era el peor de los ltimos 25 a os en Etiop a y Somalia, y tambi n el m s devastador de los ltimos 70 a os en Kenia. El PMA calific el brote como la plaga migratoria m s peligrosa del mundo. El 16 de febrero la Organizaci n de las Naciones Unidas para la Alimentaci n y la Agricultura (FAO) actualiz su portal de vigilancia de la langosta y se al que, adem s de la grave situaci n en esas naciones, se mantiene la presencia del insecto en Yemen a lo largo de las planicies costeras del mar Rojo, aunque en niveles bajos, al igual que en Sud n y Eritrea. **La preocupaci n no cesa ** Si bien la situaci n en la cooperativa Los Chilamates, ubicada en el departamento de Chalatenango, est parcialmente controlada, la preocupaci n no termina de disiparse. Si ya tuvo presencia en nuestra cooperativa, eso significa que los insectos han dejado huevos, y estos se van a multiplicar, entonces no hay que perder de vista el problema , afirm a IPS su presidente, Juan Felipe Sol rzano. Mientras tanto, en los alrededores del municipio salvadore o de Tecoluca, en el central departamento de San Vicente, es donde se localiza el foco m s preocupante. Ah se han detectado brotes de medios a altos en los puntos fijados en fincas de la zona. Hacemos grupos de trabajo y nos vamos a hacer rondas para hacer las aplicaciones (de pesticidas) , explic a IPS el agricultor Rodolfo Cortez, quien calcul que, si bien la plaga ha bajado en 50 por ciento, todav a hay trabajo por hacer. La preocupaci n a n persiste, no es de bajar la guardia , recalc . Cortez trabaja junto a sus hermanos la finca familiar, de unas cinco hect reas, en la que cultivan anualmente alrededor de 30 000 kilos de ma z y 3000 de frijoles, para consumo familiar y el excedente para vender. Tambi n cosechan mangos y otras frutas, en esta propiedad ubicada en el caser o Guachipil n, en el municipio de Tecoluca. La zona afectada en esa regi n del pa s alcanza unas 70 hect reas, y hasta ahora los productores, con el apoyo del Ministerio de Agricultura y Ganader a (MAG) han combatido la plaga con pesticidas como el malati n y cipermetrina. Control biol gico Sin embargo, en marzo comienzan a experimentar con el control biol gico, conscientes de que los pesticidas, si bien pueden erradicar la langosta voladora, terminan tambi n contaminando el suelo y el agua, y adem s eliminan insectos beneficiosos para el ecosistema de la zona. Se ha provisto a los agricultores con el producto conocido comercialmente como Biomet 30EW, cuyo principio activo es el hongo Mertahizium acridum. La ltima semana de febrero vamos a comenzar a hacer las pruebas, esperamos que d buenos resultados , coment Jessica Valladares, del equipo t cnico del MAG desplegado en la zona de Tecoluca. Ese mismo hongo, en su estado natural (no embotellado comercialmente como el Biomet 30EW) fue el que don M xico a El Salvador, a finales del a o pasado, para reproducirlo en un laboratorio gubernamental, en San Salvador, como parte de los esfuerzos conjuntos regionales para enfrentar la plaga. Luego de reproducirlo, se va a instalar un laboratorio especial en San Vicente para comenzar a combatir el insecto con esa nueva arma biol gica. Las esporas del hongo resultan venenosas para el insecto, que al infestarse y volar en manga contamina al resto. En la vecina Guatemala, al agricultor Juan Yaxcal, de 62 a os, le gustar a que en su naci n hubiera un mayor esfuerzo por utilizar ese tipo de productos biol gicos. Es oriundo de la aldea Nueva Esperanza, del municipio Sayaxche, en el departamento de Pet n. Trabaja la tierra en la Cooperativa Integral Agr cola El Sembrador Ecol gico, donde se produce ma z, frijol, yuca, pl tano (banano para cocinar), camote (Ipomoea batatas), mango, aguacate y flor de jamaica (Hibiscus sabdariffa). La finca forma parte de la Red Nacional por la Defensa de la Soberan a Alimentaria en Guatemala. El guatemalteco Ministerio de Agricultura, Ganader a y Alimentaci n est usando mucho veneno, hasta con avioneta, pero la mejor manera es combatir la plaga biol gicamente, se est quedando sin nada la madre Tierra , se al Yaxcal a IPS por tel fono desde su peque a comunidad. ED: EG


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