Sunday 29 March 2020
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reliefweb - 4 days ago

World: Hay que tomar medidas urgentes para evitar que el COVID-19 ‘cause estragos en las prisiones’

Country: World Source: UN Office of the High Commissioner for Human Rights GINEBRA (25 de marzo de 2020) La Alta Comisionada de las Naciones Unidas para los Derechos Humanos, Michelle Bachelet, pidi a los gobiernos que tomen medidas urgentes para proteger la salud y la seguridad de las personas que se encuentran detenidas o recluidas en otras instalaciones cerradas, como parte de los esfuerzos generales que se llevan a cabo para frenar la pandemia del COVID-19. El COVID-19 ha empezado a propagarse en las prisiones, las c rceles y los centros de detenci n de migrantes, as como en hospicios y hospitales psiqui tricos, y existe el riesgo de que arrase con las personas recluidas en esas instituciones, que se encuentran en situaci n de extrema vulnerabilidad , declar Bachelet. En muchos pa ses, los centros de reclusi n est n atestados y en algunos casos lo est n de manera peligrosa. A menudo los internos se encuentran en condiciones higi nicas deplorables y los servicios de salud suelen ser deficientes o inexistentes. En esas condiciones, el distanciamiento f sico y el autoaislamiento resultan pr cticamente imposibles , a adi . En esta crisis, los gobiernos se enfrentan a cuantiosas exigencias de recursos y tienen que adoptar decisiones dif ciles. Pero les insto a que no olviden a las personas que est n encarceladas o recluidas en instalaciones cerradas, tales como hospitales psiqui tricos, hospicios y orfanatos, porque las consecuencias de su abandono podr an ser catastr ficas , dijo la Alta Comisionada. Es esencial que en los planes para afrontar la crisis los gobiernos aborden la situaci n de las personas reclusas, a fin de protegerlas y proteger tambi n al personal de los centros, los visitantes y, por supuesto, al conjunto de la sociedad , a adi Bachelet. Habida cuenta de que ya se han producido brotes y varios fallecimientos en c rceles y otras instituciones en un n mero creciente de pa ses, las autoridades deber an actuar de inmediato para prevenir nuevas p rdidas de vidas entre los reclusos y los miembros del personal , afirm Bachelet. La Alta Comisionada exhort a los gobiernos y las autoridades competentes a que procedan con rapidez a fin de reducir el n mero de reclusos y se al que varios pa ses ya hab an adoptado medidas positivas al respecto. Las autoridades deber an examinar la manera de poner en libertad a los individuos especialmente vulnerables al COVID-19, entre otros a los presos de m s edad y los enfermos, as como a los detenidos menos peligrosos. Asimismo, las autoridades deber an seguir atendiendo las necesidades sanitarias espec ficas de las mujeres reclusas, incluso de las que est n embarazadas, de los internos con discapacidad y los menores de edad. Ahora m s que nunca los gobiernos deber an poner en libertad a todos los reclusos detenidos sin motivos jur dicos suficientes, entre otros a los presos pol ticos y otros internos que fueron encarcelados simplemente por expresar ideas cr ticas o disentir , insisti Bachelet. Cuando esas personas sean puestas en libertad, deben recibir ex menes m dicos y ser objeto de las medidas necesarias para asegurar que reciban atenci n y seguimiento adecuado, comprendido el monitoreo sanitario. En virtud del derecho internacional de los derechos humanos, los Estados tienen la obligaci n de adoptar medidas para evitar las amenazas prevenibles a la salud p blica y tienen el deber de velar por que todo el que necesite atenci n m dica esencial la reciba , a adi Bachelet. En relaci n con las personas detenidas, el Estado tiene el deber espec fico de proteger la salud f sica y mental y el bienestar de los reclusos, de conformidad con las Reglas M nimas de las Naciones Unidas para el tratamiento de los reclusos (tambi n conocidas como Reglas Nelson Mandela). Las medidas que se tomen en medio de una crisis sanitaria no deber an vulnerar los derechos fundamentales de los reclusos, que comprenden su derecho a la alimentaci n y el agua potable. Tambi n deber an respetarse plenamente las normas que impiden maltratar a los detenidos y que garantizan su acceso a la atenci n m dica y la asistencia letrada. A fin de prevenir nuevos brotes de COVID-19 tal vez sea necesario limitar las visitas a las instituciones de reclusi n, pero las medidas de esta ndole han de aplicarse de manera transparente y deben comunicarse con claridad a las personas afectadas. La suspensi n s bita de contactos con el mundo exterior puede agravar una situaci n que de por s quiz sea ya tensa, dif cil y potencialmente peligrosa , dijo Bachelet. La Alta Comisionada se al varios ejemplos de medidas alternativas adoptadas en determinados pa ses, tales como instalar sistemas de videoconferencia, ampliar el tiempo de conexi n telef nica con los familiares y autorizar el uso del correo electr nico. El COVID-19 plantea un grave desaf o al conjunto de la sociedad, ya que los gobiernos adoptan medidas para cumplir con el distanciamiento f sico. Estas medidas son indispensables, pero me preocupa sobremanera que algunos pa ses amenacen con penas de prisi n a quienes desobedezcan esas normas. La ejecuci n de esas amenazas podr a agravar la mala situaci n que ya existe en los centros de reclusi n y contribuir a muy poco a frenar la propagaci n de la enfermedad , advirti la Alta Comisionada. El encarcelamiento deber a ser una medida de ltimo recurso, en particular durante esta crisis. En el curso de esta semana, la Oficina del ACNUDH y la Organizaci n Mundial de la Salud van a publicar un documento preliminar con directrices que llevar por t tulo COVID 19: Focus on persons deprived of their liberty [COVID 19: Atenci n especial a las personas privadas de libertad], que contendr los principales mensajes y actividades, dirigido a otros organismos de las Naciones Unidas, gobiernos y autoridades competentes, instituciones nacionales de derechos humanos y entidades de la sociedad civil. FIN


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