Wednesday 8 April 2020
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reliefweb - 14 days ago

Guatemala: Esta es una emergencia de salud diferente

Countries: China, Guatemala Sources: World Health Organization, Pan American Health Organization Entrevista sobre COVID-19. Recordemos que esta es una enfermedad nueva de la que llevamos conociendo solamente menos de 10 semanas. En nuestra generaci n no tenemos ninguna referencia similar a lo que estamos viviendo ahora. Mucho se est aprendiendo. Desde el SARS y el MERS, los previos coronavirus, la respuesta y la ciencia est n en mejor posici n de ayudar. Sin embargo, ahora sabemos y estamos viendo que el COVID-19 se expande con mucha m s rapidez que sus antepasados, es decir, que es m s contagioso y por esto est causando el impacto que vemos. Entrevista sobre COVID-19 Fecha: Viernes 19 de marzo 2020. Fuente: Oscar Barreneche, Representante de la OPS/OMS en Guatemala En Guatemala se cumple la primera semana desde que se dio a conocer el primer caso confirmado de COVID-19, los casos no sobrepasan los doce infectados y se reporta una muerte por el virus. De acuerdo al comportamiento del virus en otros pa ses, a la semana siguiente se duplican los casos se puede considerar este un patr n? No podemos estar completamente seguros. Recordemos que esta es una enfermedad nueva de la que llevamos conociendo solamente menos de 10 semanas. En nuestra generaci n no tenemos ninguna referencia similar a lo que estamos viviendo ahora. Mucho se est aprendiendo. Desde el SARS y el MERS, los previos coronavirus, la respuesta y la ciencia est n en mejor posici n de ayudar. Sin embargo, ahora sabemos y estamos viendo que el COVID-19 se expande con mucha m s rapidez que sus antepasados, es decir, que es m s contagioso y por esto est causando el impacto que vemos. Es importante recordar que la situaci n en la que estaba China, en el mes de noviembre o diciembre del a o pasado, cuando probablemente se dieron los primeros casos all , a como est Guatemala esta semana en que confirm sus primeros casos, es muy distinta. China en su momento no tuvo la oportunidad de implementar de forma temprana medidas de distanciamiento social, como si lo ha podido hacer Guatemala. Se estima que si China hubiese tenido la oportunidad de implementar estas medidas antes de la aparici n de los primeros casos muchos otros se habr an prevenido. Adem s, los brotes no se han comportado de la misma forma en todos los pa ses. Es importante que adem s de las medidas de distanciamiento f sico (m s que distanciamiento social ya que no se busca que las personas dejen de relacionarse socialmente pero que lo hagan de forma distinta, sin contacto f sico o contacto cercano), se implementen con rigor los protocolos de diagn stico y aislamiento de casos, as como los de manejo cl nico, identificaci n de contactos y seguimiento de contactos en cuarentena. Y en la medida que los casos aumentan, el tamizaje se tendr que volver m s amplio y agresivo. Qu podemos esperar en el territorio guatemalteco? Si se implementan adecuadamente las medidas de distanciamiento f sico y las medidas de contenci n mencionadas, se podr a esperar un enlentecimiento de la aparici n de casos lo que permitir a ganar tiempo y evitar que el sector salud sea desbordado de manera repentina. Lo que se busca es retrasar y aplanar la curva de la epidemia y, as , reducir la aparici n de muchos casos nuevos al mismo tiempo y la r pida saturaci n que recibir n los servicios de salud. Es la aparici n explosiva de nuevos casos la que satura r pidamente los servicios. En todo caso, es claro que esta es una emergencia de salud diferente de lo que puede ser un desastre como un terremoto u otro desastre natural, como los que conocemos en donde la respuesta es r pida y relativamente corta. La respuesta a la infecci n por COVID-19 ser m s parecida a una marat n, un esfuerzo que debe ser continuo para llegar a la meta. Al ver que son pocos los casos de contagio con el nuevo coronavirus, muchos consideran que no se necesitan de medidas como el aislamiento social. La presencia del virus en el pa s nos debe preocupar? S nos debe preocupar. Todos los d as estamos viendo el impacto que el COVID-19 est causando en los pa ses, incluyendo en los pa ses ricos. El COVID-19 es causado por un virus respiratorio que se propaga r pidamente, sobre todo al contacto directo entre las personas, pero no solamente ya que queda depositado en superficies por varias horas y de ah puede pasar a otras personas. Las medidas de distanciamiento f sico responden a la l gica de que, si separamos a las personas o evitamos su contacto directo, podremos reducir el riesgo de transmisi n de persona a persona. Esto se ha evidenciado en China, Singapur, Corea, Hong Kong y otros lugares que han logrado contener el brote. Seg n el comportamiento del virus en otros pa ses, los casos de personas con COVID-19 aumentan cada vez m s, ante este panorama. Habr a que tomar medidas m s dr sticas que las tomadas hasta el momento por el gobierno guatemalteco para contener el contagio? Las medidas de control en sitios potenciales de entrada y las de distanciamiento f sico son buenas para retardar y reducir la aparici n de casos de COVID-19. Sin embargo, no funcionan solas. Estas medidas son potencializadas por las medidas de contenci n que incluyen la identificaci n temprana de los casos, su aislamiento y manejo cl nico y la identificaci n y seguimiento en cuarentena de todos los contactos de cada caso. Esto acompa ado de ampliaci n del tamizaje para identificaci n activa y manejo de casos. Adicional a esto, y al centro de todas estas medidas debe estar la comunicaci n de riesgo que garantiza que la poblaci n est informada adecuadamente para que se proteja, pero tambi n, para que con el conocimiento y la informaci n correcta venza el temor o el p nico que pueden causar efectos contraproducentes. La experiencia de otros pa ses nos ense a que es la combinaci n de todo esto, y no una medida o la otra, que van ser efectivas en reducir el impacto del COVID-19. Es importante que cada persona entienda y asuma su responsabilidad implementando las medidas de higiene y de distanciamiento f sico y las recomendaciones de no salir y exponerse al contagio, as como, proteger a los miembros de nuestras familias que sean parte de los grupos m s vulnerables a complicaciones graves. Si cada persona no hace los suyo, ser muy dif cil reducir el impacto del COVID-19 en Guatemala. El COVID-19 ha puesto en jaque Sistemas de Salud como el de Italia y Espa a, que ya est n rebasados por la cantidad de casos. En Guatemala el sistema de salud no es capaz de atender a la poblaci n en tiempos normales, las camas para atender a los pacientes son pocas y el personal de salud insuficiente. Con estas carencias qu podemos hacer ante esta emergencia? Justamente hay que aplicar las medidas de prevenci n y de contenci n para evitar que el impacto del COVID-19 en el sector de la salud sea devastador. Las semanas precedentes a los primeros casos le han permitido al Gobierno empezar a prepararse para reducir el impacto Aunque haya ciertos retos en el sistema de salud p blica en Guatemala, es tambi n muy cierto que, cuando se han presentado retos importantes, el compromiso de los miles de trabajadores de salud p blica de este pa s siempre han respondido y sacado al pa s adelante. No hay que ir muy lejos para encontrar la evidencia de lo que digo. En enero del 2018, cuando se present el brote de sarampi n, los equipos de respuesta r pida del MSPAS evitaron que se propagara y evitaron lo que habr a podido ser una tragedia si la poblaci n de ni os con malnutrici n hubiese sido expuesta a un brote de sarampi n. Y m s recientemente, el a o pasado, cuando m s de 10,000 trabajadores de salud vacunaron 2,5 millones de ni os contra el Polio y el sarampi n. Con el compromiso de los trabajadores de salud y el apoyo de cada uno de nosotros, miembros de la comunidad, asumiendo nuestra parte de la respuesta, este reto deber a ser tambi n sobrepasado. Pero hay que proteger a esos trabajadores de salud para que no sean las primeras v ctimas tambi n en Guatemala. La OPS/OMS ha hecho un llamado global de apoyo a la respuesta a los pa ses con sectores de salud con m s necesidades. Las medidas que se est n implementando para la respuesta del COVID-19 deber an permitir el fortalecimiento y la resiliencia del sector salud de Guatemala para este y futuros retos. El personal de salud es quien est n en contacto constante con los posibles casos de contagio, qu medidas hay que tomar para protegerlos y evitar que se enfermen? La protecci n del personal de salud es fundamental ya que son ellos quienes no s lo recibir n los casos sospechosos, sino que adem s, cuidar n los casos que necesiten hospitalizaci n y los m s graves. Hemos visto en otros pa ses miles de trabajadores de salud v ctimas del COVID-19 y son trabajadores de salud quienes estuvieron entre las primeras v ctimas fatales a esta enfermedad. Adicionalmente, si las medidas de control de infecci n no son implementadas adecuadamente, los hospitales podr an tener efectos multiplicadores nefastos. No podremos nunca decirlo con suficiente fuerza: es fundamental proteger a los trabajadores de salud Ahora que el coronavirus ya est en el pa s, cu l ser el apoyo que la OPS dar a Guatemala? Desde la declaratoria de China (el 31 de diciembre) de la aparici n de esta nueva enfermedad la OPS/OMS ha acompa ado mano a mano a los gobiernos y a los ministerios de salud de todos los pa ses en el dise o y la implementaci n de las estrategias para responder al COVID-19. La OPS/OMS no hacen esto solas, sino con el apoyo de una red global y regional de expertos y de organizaciones aliadas, apoyando la respuesta a esta emergencia de salud p blica en los pa ses o Estados Miembros de la Organizaci n. La aparici n de los primeros casos de COVID-19 en Guatemala s lo intensifica este apoyo. Al principio se dijo que Guatemala ten a 1 mil 500 pruebas para detectar el COVID-19, otorgadas por la OPS, ante el posible aumento de casos ser n suficientes? Cu ntas m s se tendr an que tener? Guatemala con el apoyo de OPS/OMS tiene la capacidad de confirmar el diagn stico de COVID-19 en el Laboratorio Nacional desde hace m s de cinco semanas, es decir, muy r pido despu s de la declaraci n de la aparici n del brote en China. Esto es un logro sin precedente en previos brotes como el SARS o el MERS. Las pruebas hasta ahora han sido donaci n de la OPS/OMS y est n permitiendo la confirmaci n de cada caso. La aparici n de nuevos casos, as como la experiencia de pa ses con brotes m s graves indican la necesidad de expandir a n m s la posibilidad de diagn stico del laboratorio. El MSPAS est tomando medidas en este sentido utilizando modelos de proyecci n que servir n no solamente para el c lculo de compras que se est n adelantando de pruebas diagn sticas, sino tambi n de otros insumos cr ticos. Se dar abasto el Laboratorio Nacional con la cantidad de pruebas que tendr a que hacer?, Viendo que solo en este lugar se pueden procesar y dar los resultados. El MSPAS ha empezado a tomar medidas para que una red de laboratorios trabaje en coordinaci n con el Laboratorio Nacional y expandir as la capacidad diagn stica del pa s. Se ha dicho que las personas de la tercera edad son las m s vulnerables al contagio del nuevo coronavirus, sin embargo, se han registrado casos de personas j venes con el virus en la misma proporci n que las de personas adultas. Los j venes tambi n son vulnerables? Todos somos vulnerables a la infecci n por COVID-19. Las personas mayores, nuestros abuelos y abuelas y quienes adem s sufran de enfermedades concomitantes, como la diabetes, hipertensi n u otras enfermedades cardiovasculares o pulmonares (es el buen momento de dejar de fumar, de tener la hipertensi n y la diabetes bajo buen control), son m s vulnerables a sufrir complicaciones serias que amenacen su vida. En este grupo tambi n se encuentran las personas que tengan compromiso de sus defensas inmunol gicas como las personas que est n siguiendo en tratamiento para algunos c nceres. Para el resto de la poblaci n la infecci n del COVID-19 representar una enfermedad de car cter moderado o leve que no necesitar tratamiento con hospitalizaci n. Aunque estamos viendo que una proporci n de estos casos moderados en adultos m s j venes podr n desarrollar una neumon a viral, que aunque no necesita hospitalizaci n, si va a significar un tiempo m s prolongado de recuperaci n. Un punto positivo en lo que hemos observado hasta ahora de la infecci n del COVID-19, es que no afecta de manera m s severa a poblaci n infantil, claramente no tanto como a la poblaci n de adultos mayores. Esto no quiere decir que no pueda haber excepciones. En medicina nada es 100% seguro y queda aun mucho por entender sobre la presentaci n cl nica de este virus. El nuevo coronavirus ha concentrado toda la atenci n del sistema de salud a nivel mundial, sin embargo, en Guatemala hay otros padecimientos que contin an matando personas, como el dengue. Qu medidas se deben tomar en Guatemala ante esta situaci n? Es normal que una nueva enfermedad que se expande r pidamente, para la cual no tenemos vacuna ni tratamiento y que cause mortalidad, as sea baja, con la rapidez de expansi n y los altos n meros que ser n infectados, sea motivo de inquietud. Todos queremos estar sanos y proteger a nuestros seres queridos. La r pida expansi n y el n mero importante de personas que pueden ser infectados r pidamente, hace que aunque limitado, el n mero de v ctimas fatales sea significativo y que estos factores causen la disrupci n de las sociedades que el COVID-19 est causando sobre todo el desbordamiento de los servicios de salud que se ven abocados a dar respuesta al gran n mero repentino de casos. Es por esto, que las medidas de prevenci n y de contenci n son fundamentales para retardar y reducir el impacto del COVID-19 y le permitan al sector salud responder a este reto y al mismo tiempo pueda garantizar los servicios de salud que se necesitan. Qu nueva informaci n se tiene del COVID-19, sobre el contagio, sobre las secuelas que deja el virus en las personas que se han curado de la infecci n? Todos los d as estamos aprendiendo cosas nuevas de esta infecci n. Recientemente la OPS/OMS recomienda medidas alternativas en caso de no poder implementar el protocolo de dos pruebas negativas al final del aislamiento de 14 d as, proponiendo el aislamiento por otras 2 a 4 semanas despu s de que desaparezcan los s ntomas antes de ser clasificados como recuperados. Esto para estar seguros que no aparezcan nuevas infecciones a partir de estos casos. Como esta, otras medidas se estar n recomendando. La OPS/OMS tiene como mandato utilizar la mejor evidencia cient fica disponible para hacer recomendaciones a los pa ses. Pero queda mucho por entender. Por ejemplo, tenemos a n que entender mejor quienes est n m s a riesgo de pasar la infecci n a otros en el ciclo de contagio para as recomendar medidas m s eficaces. Reconocer que no lo sabemos todo forma parte tambi n de la cooperaci n t cnica responsable y tica de nuestra Organizaci n. Por eso el trabajo coordinado de nuestra Organizaci n con la red de organizaciones de salud p blica y de la comunidad cient fica del mundo, con el apoyo de los donantes, es clave para que los pa ses respondan mejor y superemos todos lo antes posible este reto global.


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